2021-08-02

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生活馆

很古早的马赛克地砖、大理石餐桌及木椅在生活馆里旧影重现。(澳门永利网址摄)

家在女皇镇,附近有个“我爱女皇镇生活馆”。约两年半前初次造访,浏览馆内的展览品时,好多童年回忆涌上心头。当年的电影院霓虹灯招牌、旧饼干铁罐、美玲街的旧路牌……这些皆是我对女皇镇的美好印象。

“我爱女皇镇生活馆”就设在即将拆除的东陵福,进驻空置的老店屋,面积不大,大概十来分钟便能看毕。乍看之下,生活馆有几分博物馆展厅的格局,展示的都是珍贵的旧文物。

尤其喜欢生活馆这名称,融入了该区的精髓,用非常亲民的方式诉说女皇镇的前世与今生。生活馆展示的即是日常,纵然日常可能普遍得习以为常,如呼吸般不自觉,那是经过岁月洗礼后的吉光片羽。

我经常收到生活馆传来的电邮讯息,在疫情前,几乎每个周末都有带领公众走访女皇镇的导览活动,并举办一系列和邻里相关的讲座。要知道女皇镇甚大,生活馆却渗透每个角落,确实不易。

这群幕后团员都是业余人士,秉持对岛国首个卫星镇的关爱,亲力亲为且努力不懈地记录女皇镇的变迁与发展。不仅如此,他们在必要时还伸出援手,招募义工协助东陵福的老居民做搬迁事宜等,已经远远超出生活馆办展的范围。

我和女皇镇有颇深的渊源,小时候曾在该区居住和求学。小六毕业后,举家搬离,十多年前再回归。上世纪七八十年代,这里的居民多属年轻的小康家庭,因此周边学府颇多。后来,大家为了住更大的房子陆续搬离,学府因招生人数逐年下降而无奈关闭或合拼。

我念的美景小学同样无法幸免,在2002年与临近小学合并。有幸生活馆在两年前举办了一场“美景小学欢聚会”,让曾经在这里念书或执教的师生们再此踏入校舍缅怀一番。还记得我们几位老同学当时一起回到课室和礼堂,彼此都有不同版本的共同回忆。

生活馆目前正举办一个“光影·女皇镇”摄影展,展出东陵福居民所拍摄的日常,相当有意思。生活馆也即将跟随居民一起搬迁到杜生新址,据悉面积会更大,容得下较多展览品。就不知新馆是否会保留地上的马赛克砖块,原汁原味的,那已是东陵福无法割舍的一部分。

刊登于《联合早报》副刊之「专程行走」专栏
27/07/2021

去旧迎新

换了新笔记本电脑,犹如踏上新旅途,希望能走的更长更远。(澳门永利网址摄)

那天如往常一样打开笔记本电脑,启动后,银幕却漆黑一片,再重新启动数次,仍然毫无动静。当下心跳加速,有种不详的预感;糟了,电脑会不会时日差不多了?

立即拨电至苹果求助热线,依照对方的指示做了几项测试,还是返魂乏术。几天前才思忖,这台电脑用了整整五年,除了去年音响不再清晰,一切操作还算正常,寿命比我之前用的几台稍长一些,撑多一两年准没问题。

才几天的时间,电脑就在无任何征兆下突然瘫痪,不禁想起近年偶有听闻一些年轻或中年人身体健壮得很,下一刻就猝死,莫非我的电脑也遭受同样的命运,哀哉!

科技日新月异,要时时刻刻跑在前端需要无限的耐力和精力。我平时不愿被高科技牵着走;手机、电脑、电视等器材若能操作就乐于继续使用,不随便制造电子垃圾。年复一年,渐渐成为习惯。

有时太依赖习惯反而抗拒改变,一旦家里的电器出现状况,难免引起小恐慌。除了加重开销,最麻烦的是要在百忙中去选购新的,再注入时间去了解和适应一些新功能,搞得团团转。我想是自己对科技没多大耐性吧,又不喜欢琐碎事打乱日常作息。

我那台笔记本电脑说走就走,就此告别了。若修理,不仅费用昂贵,还需“留医”数天,划不过来。想到手头上仍有稿子要写、有网课要教,不能拖延啊。没有电脑,犹如断了手臂,什么都不成事,非常无奈。于是隔日赶紧去添购一台新的,然后用最快的速度去掌握新的操作系统。

每换一台新电器就像和自己的一段过往告别。旧电脑用了五年,回顾一下,这几年的生活起伏尤其大。那时我有份全职工,笔记本电脑是业余打稿和上网搜索资料的基本工具。两年前转换跑道成为自由业者后,和电脑的关系更加密切,所有的工作存档皆在里头,可谓一个流动办公室。也因为一场疫情,居家办公需要使用电脑参与视讯会议,用途比以前更广泛。

所幸新电脑不难上手,用一天的时间摸索,很快便恢复工作流程。我们常在东西损坏时,阿Q的安慰自己:旧的不去新的不来。但愿新电脑稳稳当当,可以好好用上个五年或以上,夫复何求!

刊登于《联合早报》副刊之「专程行走」专栏
15/6/2021

上课了

课室的落地玻璃窗即是我的活教材,看天气学成语。(澳门永利网址摄)

我的这群学生,有手机有电脑,什么都不缺,少的是能够挥洒汗水的乐园。

高警戒解封第二阶段,所有补习与增益课程转为线上进行,幸好有了去年的经验,这次大家都对线上学习驾轻就熟。

才不过一年的时间,我们已经习惯居家学习、授课的模式。身为兼职补习教师,当初听说要用视频来教课,真担心不知能否顺利进行;也还好这些视讯软件不难掌握,且有share screen(分享屏幕)功能,借以让学生看到电脑上的教材而有所互动。

当然习惯并不代表喜欢。高警戒解封第二阶段正逢6月学校假期,我的学生一般都乖乖待在家里,几个星期足不出户,枉费了童年时光。每次通过视屏要他们分享一周趣事,得到的答案是boring。我就乘机输入“闷“字,无论是正面或是负面的词汇,希望他们能从中多多学习。

疫情总无情,剥夺了大家的自由。无法堂食已经很考我们用饮食来增进感情的惯性,孩子们成天待在家里不也是一种煎熬,犹如关在笼子里的鸟儿,眼看窗外蓝天却无法任意翱翔。

想起自己的童年,从没遇到什么怪疫情,一到学校假期喜欢在屋外嬉戏,要不然就是在家里阅读故事书,亦动亦静,从不喊闷。反观我的这群学生,有手机有电脑,什么都不缺,少的是能够挥洒汗水的乐园。

有个小学生的家境不错,天资聪颖,却不爱动,最大的嗜好是待在家打电玩。问他期待回校上课吗,他意兴阑珊,居家学习期间也不特别想念其他同学。这样下去有些担心我们的下一代会不会把“安全距离“当成常态,而忽略了实体的互动及心灵上的交流。

说回网课,小学低年级学生的集中力有限,要他们静静坐着学习简直是极大的挑战。有一回给小男生五分钟的休息时间,他跳到床上一不小心便呼呼大睡!我隔着电脑屏幕尝试叫醒他不果,只好拨电致学生的妈妈。无论百般呵护,学生还是不愿起床,当天的课只好提早结束。别说学生,连我们大人持续用视频开会或授课也挺累的。

来到七月,学生们终于可以回到补习中心上课,看到他们认真的听课、习字,无比欣慰。课室有片落地玻璃窗,我常用窗外的天气和他们分享关于气候的成语。今天阳光明媚,大家精神抖擞,同学们,上课了!

刊登于《联合早报》副刊之「专程行走」专栏
13/7/2021

书房

书架上的书籍或许不常翻阅,却像相识许久的良伴,一直在那里。(澳门永利网址摄)

家里可以凌乱,但书籍绝对要整齐摆放,这是对书本最基本的尊重。

从小就是爱书之人,所以家里难免堆满书籍。这些书本如相识许久的良伴,平时不常拿出来翻阅,却知道它们一直藏在书柜里,很放心。

我对别人家的藏书也深感好奇,因此zaobao.sg最近推出的《走进书房》系列让我有良机窥探五位文人的书房,实属难得。陈家毅、林高、梁佩贤、陈淮沁和郭建超大方的让读者随镜头走入他们的私人阅读空间,像打开文学之窗,看到延绵的风景线。五位雅士的文化底蕴深,藏书自然有格调,开了眼界。

书房,英文称study room,而非reading room;想是比较符合一般人多用于温习课业、处理公事或放置电脑上网的地方。书房一词蕴含私密空间之意境;然而,套在现代居家的格局上,显得奢侈。尤其现在的屋子面积不比以前宽敞,加上电子书的普及,不少屋主将大厅和书房打通,空间稍大,界限却模糊了。书架上摆放的不再是书籍,甚至连书柜也省了,真怀疑书房在未来住宅还有立足之地吗。

小时候住的典型三房式组屋由大厅连接厨房,一目了然。空间小,容不下书房。小学毕业后搬迁到较大的房子,家里才有书房,不过放置的多属父母亲的藏书。我们向来很重视书本,每次搬家都舍不得丢弃太多,留下的皆是好书。

我若不出门,平时喜欢赖在卧房阅读、打稿、发点白日梦,所以我都把自己的书籍摆放在房间的书架上和书柜里,成了生活中不可割舍的一部分。

这些书籍中,有不少是修设计时和从事设计初期所购买的参考书及设计年鉴,印刷精美,令人爱不释手,而厚厚一本价钱不便宜,从没想过要扔掉。当时未有互联网,不像现在随手点击,什么资讯都涌现出来,方便找灵感。

冠病疫情前,我每年会出远门逛书店,顺便买些当地出版的书籍和杂志。颇欣赏舒国治的文采,多半的散文集是在台湾购买的,读起来比较有旅行的味道。从《台北小吃札记记》到最新的《遥远的公路》,每本都收藏着。

这段日子因工作繁忙,实在没时间打理房子,就快变成狗窝了,但是书架与书柜的书本仍完好保存。我常认为,家里可以凌乱,但书籍绝对要整齐摆放,这是对书本最基本的尊重。

刊登于《联合早报》副刊之「专程行走」专栏
29/6/2021

梦开始的地方


那年到台北的木船朝圣,把名片和点歌单当纪念品来收藏;一晃27年,民歌餐厅早已打烊。(澳门永利网址摄)

或许是过了泡民歌餐厅的年龄,当本地仅存的民歌餐厅爱琴海拉下帷幕时,心里并没有掀起太大的涟漪。

爱琴海我去过一回,那是两年前小学同学的聚餐,一位老友所推荐的。当晚的驻唱歌手邀台下的观众献唱,几位老同学即兴上台演唱,另一位同学还负责伴奏,差一点就喧宾夺主。我们在悠扬的歌声中交换彼此的近况,感觉甚好,只是听歌的那份悸动早已难寻回。

民歌餐厅始于上世纪90年代,从台湾吹来的一股清风迅速在新马散开,难得有个不沾烟酒、纯粹听好歌的休闲场所。我服兵役时曾到台湾受训两次,有幸亲身体验当地的民歌餐厅氛围。

第一次在台中,趁夜晚出来闲晃,街头巷尾都能听到从民歌餐厅传出来的歌声,那年齐秦的《无情的雨无情的你》是热门的翻唱流行曲。翌年和军中同僚们去了位于台北西门町的木船,四层楼的餐厅让我见识民歌餐厅发源地的规模,驻唱歌手水准之高,亦颇有气质。

本地的木船我泡了好几年,正逢即将服完兵役至初入职场,经济开始独立的时期。那是人生小小的里程碑,当完兵卸下包袱,人生正式步入另一阶段,必须好好规划自己的生活,对未来怀抱憧憬。工作逐渐上轨道后,生活的重心转移了,民歌餐厅也渐行渐远。

我常觉得90年代是个很美好年代,如果你和我一样钟情于新谣、台湾校园民歌和华语流行歌曲,就明白当时歌坛的百花齐放对我们这一代人的影响何其大,一首好歌承载多少喜怒哀乐。那时的物质生活或许匮乏,精神方面却相当富足。民歌餐厅是那个年代衍生的流行文化,提供一个发挥才艺的平台,诸多优秀的音乐创作人和歌手都是在民歌餐厅站稳步伐后,再登上更大的舞台。

可以这么说,民歌餐厅是逐梦的温床;台上的歌手为梦想而唱,台下的我们为明天织梦。梦想是一段美好的旅程,沿途风光往往比终点更耐人寻味。然,在追梦的行旅中,有起有落,心态难免随大环境转变。即便凡事终会曲终人散,甚至戛然而止,梦开始的地方一直在心中占有一席之地,多少也造就了今天的我们。

刊登于《联合早报》副刊之「专程行走」专栏
1/6/2021

跨区

把跨区当成一种小旅行,轻装上阵,岛国的精彩在于重新发掘周边的日常。

跨区来到大巴窑,意外地邂逅两只大恐龙,可谓邻里奇观。(澳门永利网址摄)

不能出国的日子,邻里区显得更加热闹。这阵子,不少国人都用小旅行的方式来探索自家园地,以往觉得外国的月亮比较圆,现在才发觉只要愿意亲身体验,岛国各区其实蕴藏特色。

某个周末早晨在住家楼下偶遇一家五口,或许是装扮有点出远门的模样,一眼就看出不是这一带的居民。他们“勇闯”组屋区,东张西望似的,犹如掉队的游客。那位中年爸爸见到我就抛出一句很新加坡人式的问题:“请问附近哪里有吃的?”

我边指引熟食中心的方向,边和他攀谈,方知他们是勿洛居民,老远跑到亚历山大的园艺园林,再到邻近的铁道走廊踏青。因为想找吃的,便拐弯到组屋区里寻美食。从岛国东部到中西部的女皇镇,距离并不短,这家人的跨区小旅游还挺有意思。

因为从事问卷调查兼职工,我常有机会跨区进行家访,让我体验岛国不同的风情。前阵子有好几周都在大巴窑跑动,总算给自己一个理由去渗透新加坡的第二个卫星镇。

大巴窑的Lorong之多,马来语意指巷弄,但在城市发展中已成了条条大马路。我花了整整两、三天的时间走遍大巴窑的巷子,从上世纪60年代建造的旧组屋到近年兴起的新款组屋,一路看到了建屋发展的演变。

即便朋友群中有住大巴窑的,却从没窜门子般跟着指定地址挨家挨户上门找寻受访对象。我边工作边欣赏风景,沿途中发现有几座组屋后边有新建造的旋螺梯,算是较为出众的政府组屋建筑设计。

另一发现是大巴窑的各处皆有龙的踪影。除了最著名的龙头游乐场,还有几尊带有民间色彩的祥龙仰天雕塑。我依循名单来到属于大巴窑边缘的金吉道,意外地找到“传说中”的恐龙造型游乐场。这两只栩栩如生的恐龙外加五粒恐龙巨蛋被组屋环绕,犹如侏罗纪公园落户狮城,可谓邻里奇观。做完家访近黄昏,喜见到顽童们在大恐龙间嬉戏,氛围和一般游乐场很不一样,我乐得坐在一旁歇憩。

以往我们都小看了弹丸岛国,甚少在自家门前好好探索一番。仿佛绕了地球一圈再回到原点,把跨区当成一种小旅行,轻装上阵,岛国的精彩在于重新发掘周边的日常。

刊登于《联合早报》四方八面「专程行走」专栏
18/5/2021

世界建筑大师 商住作品岛国惊艳

岛国许多设计前卫的建筑物,出自世界建筑大师之手。不管商用或住宅,这些建筑为我国的城市景观注入鲜明的个性,也为访客带来无限惊喜。

新高等法院(左)与旧高等法院(现为国家美术馆)是两座风格迥异的建筑物。

在外闲逛,映入眼帘的皆是摩天大楼,这些建筑物看似天际的剪影,塑造一座城市的面貌。我常把城里的建筑物当作庞大的装置艺术品来欣赏,如同一场视觉飨宴,细细咀嚼。

岛国的市容这数十年因新建筑的冒起有莫大的变化。无论是商用或住宅,这些高楼大厦煞是耀眼,让我们看到建筑设计的无穷创意及灵活性。小小岛国竟然在有限的空间容得下诸多建筑物,丰富且多元;除了在城市规划方面游刃有余,也彰显我国对新奇的建筑设计极为包容。

新加坡从来就不缺设计前卫的建筑物,大部分出自世界名建筑师之手,为城市景观注入鲜明个性。在此姑且让我用前卫建筑来统称这些造型独特的建筑,因为只要论及前卫风格,便出现不同流派的名称,包括未来主义建筑(Futuristic Architecture)、现代主义建筑(Modern Architecture)、粗野主义建筑(Brutalist Architecture)等。

这里所介绍的建筑物横跨一个世纪,出类拔萃,独树一帜,不会随时间流逝而褪色,反而历久弥新,为人所津津乐道。

岛国前卫建筑先锋

中峇鲁住宅区的建筑元素包含航空和游轮的曲线结构。

岛国最早期的前卫建筑可追溯到中峇鲁住宅区的建设。建于1930年代,中峇鲁由当时的英殖民地政府所成立的新加坡改良信托局(Singapore Improvement Trust)规划,英籍建筑师负责设计。

当时英国的建筑风格较为保守,还停留在维多利亚式的古雅风格,比其他欧洲国家落后。这群海外来的年轻建筑师不愿仿效家乡的版图,便在中峇鲁的规划中不受束缚大展拳脚。

其建筑元素包含航空和游轮的曲线结构,俗称摩登流线型建筑风(Streamline Moderne),即1930年代大萧条下的产物。中峇鲁的建筑也因此多呈弧形或有曲线美感,一些住宅外观甚至有游轮上的圆形细节。

即便是近百年的历史建筑,依然充满格调。当年的前卫设计,或许成了现代人所谓的复古风。只需靠点想象力,就能摸索出机翼、游轮的轮廓,不失乐趣。

贝聿铭与华侨银行大厦

贝聿铭所设计的华侨银行大厦因建筑如计算机而俗称“计算机建筑”。

独立后的新加坡朝向一个现代化的都会迈进,经济与贸易起飞,吸引许多海外投资商。这也间接带动了建筑的发展,最显著的是商业区的金融大厦,一栋又一栋的摩天高楼拔地而起,直冲云霄,遮拦天空。

伫立于新加坡河畔的华侨银行大厦(华厦,OCBC Centre)可谓本地金融界的建筑始祖,由于外形看似计算机,因此俗称“计算机建筑”,和银行的形象相吻合。

华侨银行大厦于1976年启用,当年属驳船码头一带最高的建筑物,同时拥有速度最快的电梯,由一代建筑大师贝聿铭设计。据报道,贝聿铭原本是为了崇侨银行大厦的设计方案前来新加坡。然而,在他完成设计图后,崇侨银行陷入财务危机,原定的计划就此泡汤。

正当他要放弃本地的合作项目时,华侨银行邀他接手大厦的设计案子。该项目的草图已在进行中,但不达标而临时得更换建筑师。华侨银行时任主席陈振传给予贝聿铭的指示是,要有石头般坚实的建筑物。

于是一栋由花岗石构筑的大厦平地而起,取代了银行之前富具东方韵味的六层楼老建筑。华侨银行大厦的崛起意味银行从传统迈向国际化,巩固它在金融领域的地位。

贝聿铭说他为崇侨银行的设计在新加坡逗留数月,应该接点案子以确保设在美国的建筑事务所能维持生计。他也坦言,若当时美国那边有设计邀约,或许会婉拒华侨银行的建筑项目。

大师的建筑魅力

新门广场立面的切换如刀片锐利直冲云霄,具有视觉冲击力。

一切的安排可谓冥冥之中,贝聿铭因此和新加坡结下不解之缘。继华侨银行大厦之后,建筑大师于1986年完成来福士城(Raffles City)和1991年的新门广场(The Gateway)。

这两栋标志性建筑展现了贝聿铭的独特风格及建筑魅力,不仅线条简约,干净利落,且过了数十载,依然前卫十足,经得起时间考验。

每次路过美芝路一带,总忍不住抬头仰望新门广场。才走几步,建筑的立面跟着切换,薄如刀片锐利地直冲云霄,具有视觉冲击力,凸显贝聿铭的建筑智慧。

来福士城则结合酒店、会议中心、购物商场和办公楼,提升了岛国的国际形象。记得开幕时轰轰烈烈,国人都蜂拥而至去体验现代大楼的壮观。那时我正在求学,看到兴起的摩天高楼,有股正能量,很憧憬未来。虽然大师于2019年与世长辞,庆幸他在这里留下了三件极具影响力的建筑让我们缅怀。

最高法院的飞碟建筑

博览地铁站的飞碟和贝壳形状非常前卫,出自建筑师福特斯之手。

无可否认,我国稳健的经济发展和对外开放政策是吸引海外知名建筑师的主要因素之一。这些“明星建筑师”包括英国的诺曼·福斯特(Norman Foster),其建筑设计事务所Foster + Design目前在本地有三件非常显赫的作品。

2006年落成的新加坡最高法院乃福斯特的杰作,当时因法院上诉庭的奇异飞碟形状而受议论,褒贬不一。有人觉得设计过于前卫,不太符合法院庄严肃穆的形象,喜欢的人则欣赏建筑师的大胆创新,与旧最高法院的典雅建筑有迥异的风貌。

走笔至此,想起数年前的一件趣事。当时和朋友们在中央图书馆外的餐馆喝茶闲聊,有名外籍游客来问路,说是要去看福斯特的建筑。正当我们听得一头雾水时,我才想起最高法院的飞碟建筑,于是为他指引方向,游客之后兴奋地朝目标走去。

这让我意识到“明星建筑师”的效应,建筑亦能为城市增添光环,让观者去揣摩这些建筑物存在的意义。

福斯特的圆形风格

新加坡拥有全世界首个水上苹果专卖店。

福斯特的另一佳作是2001年启用的博览地铁站,同样有个飞碟结构,与最高法院异曲同工,延续大师一贯的前卫、超现实风格。飞碟旁的贝壳形状则几乎覆盖整个地铁站。两个简约大气的不锈钢物体其实有反光作用,能够降温,减少能源消耗,以可持续发展为主要考量。

很显然,这个前卫建筑物设在博览地铁站是要向来自全球的参展商展示岛国具有前瞻性的魄力。遗憾的是,目前因冠病疫情,博览中心一片冷清,希望当疫情好转,展销会又能复办时,海内外与会者能够一览福斯特的杰作。

福斯特似乎对圆形情有独钟,他在岛国的最新建筑项目是设在滨海湾金沙的苹果专卖店。于去年启用,这个浮出水面的半球体建筑耀眼夺目,建筑师的前卫风格和苹果的革命性设计是天衣无缝的绝配。

巨大透明穹顶设计以百余片玻璃筑成,能有效阻挡阳光。

要全面感受这栋建筑之美,建议从商城的水底通道进入苹果店,再随扶梯冉冉上升到达半球体内部,透过落地玻璃收获360度全景,有如科幻片里的超现实体验。它采用巨大透明穹顶设计,以114片玻璃筑成,每片遮阳板能有效阻挡阳光,并在夜晚营造灯光效果,让许多建筑迷啧啧称奇。

萨夫迪的空中楼阁

晴宇公寓的壮丽风采犹如置身星球大战的场景。

另一位在岛国留下印记的重量级建筑大师即加拿大以色列裔的摩西·萨夫迪(Moshe Safdie)。滨海湾金沙酒店和星耀樟宜皆是他光芒四射的作品,备受全球瞩目。萨夫迪的建筑掷地有声,颇有架势,甚至含有科幻影片未来世界的格局。

萨夫迪除了擅长建造霸级项目,他的另一强项是公寓住宅。上世纪60年代,他所设计的Habitat 67(栖息地67)就奠定了他前卫风格的地位。这个位于加拿大魁北克的建筑是为1967年世界博览会所设计,如乐高积木般搭建,至今仍为该省地标。

岛国碧山的公寓晴宇(Sky Habitat)是萨夫迪2015年的得意之作,创造三维立体外形,具有前卫设计的视觉震撼。楼高38层,由三个空中花园连接两栋大楼,阶梯般的形体乍看之下如金字塔,成了碧山一带的地标性建筑。

那天为了拍摄晴宇,步出碧山地铁站走几分钟便能一睹这栋空中楼阁的壮丽风采。晴空万里下仰头欣赏,犹如置身星际大战场景,不禁对建筑大师的想象力及前瞻性肃然起敬。

其他前卫建筑

新门广场与双景坊建于不同年份,却同样蕴含前卫建筑风格。

除了这几位海外“明星建筑师”,前来参与岛国建筑设计项目的还有奥雷·舍人(Ole Scheeren)的翠城新景(The Interlace)公寓,以及造型如蜂巢的商业大楼双景坊(Duo)。两栋建筑风格独树一帜,翠城新景的不规则积木结构从各角度看皆有不同的视觉效果。双景坊所伫立的位置优越,为武吉士一带构筑别样风景线。

另一位建筑大师汤姆士·赫斯维克(Thomas Heatherwick)也不容忽视,他为南洋理工大学所设计的外形看似“点心笼”的The Hive,令人刮目,为大学城增添亮点,开放式学习空间让师生有更多互动。

前卫建筑经常超乎我们的想象,把许多不可能变成可能。无可厚非,这些外来建筑师为新加坡注入“前卫”个性,也教会我们如何把思维及眼光放远,敞开胸怀接纳新事物。

高等法院的飞碟形状和来福士城的高楼皆属前卫建筑,营造一幅超现实的景观。

本地建筑师的前卫建筑

新加坡建筑师也有不少设计前卫的作品。建于1973年的黄金坊由Design Partnership(现为缔博建筑师事务所DP Architects)设计,庞大的综合体项目当年是本地建筑设计的一项突破。市区重建局最近宣布将研究如何保存像黄金坊这类70年代的现代主义风格建筑。

此外,WOHA建筑事务所也交出亮眼成绩;新加坡艺术学院、皮克林宾乐雅酒店(Parkroyal on Pickering)皆融入绿色元素,营造空中花园,蕴含建筑美学,让前卫建筑有另一番注解。

刊登于《联合早报》副刊
6/5/2021

我们都成了草间弥生

大家信手拈来将贴纸拼凑成草间弥生式的画作,人人都是艺术家。(澳门永利网址摄)

一场疫情造就很多潜在的艺术家。

病毒阻断措施解封初期,无论到商场、医院、图书馆等公共场所,在扫描合力追踪器或二维码的当儿,柜台人员都会递张圆形贴纸粘贴在衣物上,以确保安全进入。

约两角钱大的贴纸在疫情前的功能有些微不足道,通常仅用于文件上,以不同颜色分门别类。没想到一场疫情抬高了贴纸的身价,它就像护身符,贴在身上,出入平安,通行无阻。

不过这贴纸也有时效性,图书馆在解封开始时,一度规定访客只能逗留30分钟,过了这个时段,贴纸瞬间成了废纸,一无是处。有时倒忘了将贴纸从身上丢弃,一路跟随回家,发现时已移了位置。也常遇到欲丢掉却找不到垃圾桶,成了累赘,要如何处理这小东西是挺麻烦的。

于是有人趁他人不注意时,随手贴在不该贴的地方,不仅有碍观瞻,还有破坏公物之嫌。为了让贴纸能够得到妥善的处理,各机构后来在出口处摆放了板子,好让访客自行把小贴纸贴在板上。

没想到大家你一贴我一贴,拼凑起来竟然贴成一幅斑点画作,乍看之下有草间弥生的画风呢。这位顶着一头红发的日本老奶奶,常以斑点注入绘画及雕塑内,营造出奇特的视觉效果。

草间弥生于2017年曾在新加坡国家美术馆举办个人大型展览,引起巨大的回响。当时有个展览厅原本漆上纯白色,艺术家邀请访客把不同颜色的圆形贴纸随意贴在模拟房间里。从最初的零星到满满的斗室,小贴纸如细菌慢慢蔓延,无孔不入,覆盖整个空间,颇有视觉震撼。这间中,我每次到美术馆都带着好奇心一睹“艺术品”的进展,方能感染访客们参与其中的喜悦与乐趣。

现在回想起来,草间弥生其实颇有远见,没想到两年后疫情来袭,大家正用贴纸构成一幅又一幅的集体创作。德国已故艺术家约瑟夫·博伊斯(Joseph Beuys)有句名言“人人都是艺术家”,说的是任何人都能在自己的范围内,拥有自由的创造能力和丰富的想象力。的确,每一次站在板子前,会不自觉先看看其他颜色的搭配,或是找寻空位,才决定粘贴的位置。这也是贡献美图的一种审美观。

一场疫情把我们潜在的艺术天赋发挥出来,毫不费力,大家顿时成了草间弥生!

刊登于《联合早报》四方八面之「专程行走」专栏
4/5/2021

医院风情

窗外风光明媚,仿佛置身度假屋,如果不说,还不敢相信这是医院一隅的风情。(澳门永利网址摄)

家里的老人前阵子因身体不适留医观察了近一个月。

说起医院,心有余悸。两年多前,老人家不慎跌倒,在医院躺了足足两个半月,先是在国大医院再转到黄廷方综合医院。那时我还有份全职工,每隔几天傍晚6点就丢下繁琐的工作赶去医院,探病后搭车换地铁再转车,回到家身心疲惫不堪。

由于这次情况看似能自行处理,我们斟酌是否要送老人家去医院,毕竟一旦入院就须接受一系列的体检,绝非几小时的事。可是老人家的状况后来没起色,最终还是得入院观察。或许这次去的是亚历山大医院,离住家甚近,我又卸下了全职工的包袱,探病的路程并没上一次沉重,医院的距离多少会影响心情。

亚历山大医院原是英殖民地时期的军用医院,结构上和新建医院截然不同。从老人家的病房望出去是绿油油的草坪,再加上一栋栋如别墅的红瓦建筑,宛如度假屋。我们也因此调侃老人家是去度宅假;不过他一生节俭,旅游的次数比不上住院的日子。

这期间,我每天中午时分从住家行走十来分钟便抵达医院,当作散步看风景。靠近医院入口处有几株形状如扫把的植物,乍看之下又有点像非洲土著穿草裙的姿态,颇奇特。偶尔还有松鼠的踪影和公鸡的啼声,氛围和其他医院确实很不一样。

有几次乘搭医院的接驳巴士进入,车子环绕时方能一睹亚历山大医院的轮廓,那些洁白建筑物可媲美岛国一些由殖民地建筑改造而成的酒店。心想,还好当时是建医院,这数十年来,服务女皇镇一带的居民。

老人家那时入住黄廷方综合医院时,每次探病从裕廊东地铁站随人潮钻进购物中心再通往医院,从商场的喧嚣到医院长廊的寂静,心情的转换有些错综复杂。倘若当时的风景换做大自然,心境不知会有所不同吗?毋庸置疑,新医院设施完善,加上护理团队的专业精神,老人家得到妥善的照料。

近年医院跑多了,对本地医疗的足与不足深有体会。医院的设计真是一门大学问,采用最先进的设备固然重要,如何善用空间舒缓病人的焦虑及家属的忧心更不容忽视。这就回归到以人为本的本质,仁心仁术,注入温度才会暖人心。

刊登于《联合早报》四方八面之「专程行走」专栏

忆电力站

大家把对电力站的不舍写成片言只语,字里行间满是眷恋,原来我们曾有过一段共同回忆。(澳门永利网址摄)

自电力站宣布将于今年7月关闭后,许多和它有过交情的艺术爱好者都纷纷回去缅怀一番。这30年来,电力站就像个老朋友,或许不常联系,但你知道,它一直在原地守候。

因为要告别了,艺术中心的活动板上近日贴满片言只语,好不热闹,字里行间皆是眷恋。有人忆起Fat Frog,有人说这里是第二个家,有人说常来这里看美女……这些看似很个人的回忆,拼凑起来不也是大家的共同记忆吗?

电力站予我犹如一个胸襟开阔的艺术良伴,不问出身背景,只要怀抱艺术梦想,任何人都有可能在这里办展或搞个演出。我曾是“城市的眼睛”岁末24小时影像记录活动的第二代筹委,我们于2010年在此办了摄影展。

当时电力站已是个热门的展出地点,场地难求,委员们好不容易争取到展览档期。“城市的眼睛”的参与者用镜头将岁末最后一天的日常捕捉下来,多属热爱街头摄影的普通民众。好多根本从没想过有朝一日会有照片在电力站展出,颇有成就感。连同数十位参与者,我的作品也在艺廊展览;虚心地说,自己曾是个在电力站展过的“艺术家”呢。

其实在电力站参与过的活动中,印象最深刻的倒与艺术没直接关联,那是台湾歌手陈升的一场说唱会,年份是1992或1993年。演唱会在楼上的场地,大家脱了鞋席地而坐,近距离听升哥抱着吉他自弹自唱,氛围和他的嗓音一样随性。他的一首《然而(你不会知道)》听得我如痴如醉!

90年代除了民歌餐厅,本地鲜少有场地供歌手办小型的说唱会,台湾歌手在电力站演唱更罕见。如果没记错,当时陈升是和新宝岛康乐队的另一成员黄连熠同台演出。那一年《北京一夜》还未传唱,陈升的名气尚未红。可惜那时未有社交媒体,不存任何档案,就连谷歌也帮不上忙。说唱会的人数不多,应该仅二十来人,我又是单独出席,因此这份记忆更显“独家”。

那时候正在服兵役,傍晚从裕廊的兵营赶下去电力站,听完说唱会又匆匆赶在2359前book in。从电力站回营的路程也要个钟头,是有些苦闷,陈升的歌声却萦绕心头,隔了近30年,依旧暖暖的。

谢谢电力站。(二之二)

刊登于《联合早报》四方八面之「专程行走」专栏
6/4/2021


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